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建立私人译经场第一人——慧远大师

时间:2019-09-04 17:54:36  来源:广东佛协  作者:
建立私人译经场第一人——慧远大师
慧远大师,东晋高僧。幼年游学许洛,不仅博通六经,尤善老庄之学,成年后从道安大师出家,曾在庐山建立莲社提倡往生净土,后世推尊为净土宗初祖。
慧远大师一生孜孜为道,务在弘法,对佛学发展有极大贡献。

与佛教的因缘
公元378年,前秦王苻坚派苻丕攻打襄阳。
在此讲经传道十五年的释道安想转移他处,但被守将朱序所拘,只得将徒弟们派往各地。总不能全部陷入牢笼,再说,修行这么多年,徒众中不乏出类拔萃者,他们完全能够独立支撑、传法一方了。
讲堂内,气氛出奇的严肃,道安一一对即将上路的人进行嘱托,众人纷纷领命,分别时刻,无须千言万语,一切尽在不言中。忽然,人群中一位走上前来,扑通跪地:
“法师!诸长德都得赠言,独独不给弟子训诫,恐怕不合于例。”
“起来起来。像你这样的人,还用担忧吗?”道安以手相搀。
四目相视,平静而澄彻的目光,无限的了解与信任。
这位弟子便是慧远。道安最终未对他提任何要求,但他始终忘不掉师父最后的目光。他率领几十名弟子走了。他们辗转各地,寻求安居之所,走走停停,一转眼三年过去了。这一天,他们又出发,仍向南走。在默默的行进中,以前种种,不禁一幕幕浮上心头。
慧远生在雁门楼烦(山西宁武)。他记得他小时候如何不顾寒暑,在书卷之中品玩人生,多少人都称他将来必定有所作为,他只是微微一笑。
十三岁,他便随舅父令狐氏游学于许昌、洛阳一带,那时候他也想有一天出黎民于水火之中,他沉醉于儒家六经所阐发的济国安邦之道,后来他又深入老庄之学,他仿佛进入了与天地齐一的自然妙境,对他的学识,无人不叹服。
但渐渐他也发现,许多年了,祸乱横生,每一次以平息祸乱为由的举动最终又成为新的祸乱,以杀止杀,以暴抗暴……或许惨遭荼毒是苍生不可避免的命运?无论怎样,既然他胸怀大志而无路可走,既然他不想加入本已热狂的杀人游戏,现实中便没有他的位置,他唯一能做的,便是超乎混乱之上。
二十一岁时,他决定到江东去,与范宣子共同隐居。然而石虎恰恰在此时死去,石氏兄弟自相残杀,后赵国一片混乱,南去的路不能畅通,他只能等待。
那时候道安正在太行恒山立寺传道,在混乱中无所适从的人们竟相皈依,他听说后,便前去投奔。师徒乍一相见,便如同故旧。他心中暗自庆幸:遇此良师实在不易。
他静心听道安讲佛法,渐渐如同在茫茫海中见到涯岸,等听到《般若经》时,他豁然开悟,顿觉眼前一片光明,不禁叹道:“哎,懦道九流之术,与佛法相比,简直是米糠谷粃!”
一旦知道今是而昨非,他便无所犹夷,削发入道,夜以继日地讽诵研读。
建立私人译经场第一人——慧远大师
创建庐山东林寺
以后的日子充满了动荡颠簸,他随师父一次又一次地迁居避难,深尝流离之苦。北方实在没法住下去了,他们投奔襄阳。
这是少有的一段安闲时光,他们在讲经传道之中度过了十五年,现在终于不得不重寻一片净土,然而血污遍地,今后立身何处呢?前路茫茫……
“嘎——嘎——”一群乌鸦畅快地叫着,慧远下意识地望一望天上,太阳落下去,西方一片死红色,他让众人歇息。这一夜他们商定前往罗浮山(在广东),那里尚无刀兵。有了目标的行路者歇息得特别从容。
再往前便是庐山了,慧远想。一路行来,脚都磨出了泡。他们过了江。庐山静静地立在他们面前。慧远心中一动:何必继续南去呢?此处不是很好吗?深沉的山峰,千百年来一直耸立,足以让执着于名利场的人平息争竞之心,让虔心修道的人心闲意适。他决定就在这里停留。
他们开始住在龙泉精舍,但此处离水太远,给从人带来诸多不便。几天之后,慧远来到精舍外,用锡杖扣地:“若此处能容我们栖身,当使石缝冒出泉水。”刚说完水流便涌出来,形成小溪。不久浔阳一带经月不雨,草木为之干枯。慧远来到水池边,闭目诵读《海龙王经》,忽然一条巨蛇腾空而起,接着便降下大雨,合境官民无不感激。
庐山上有慧远的旧日同学慧永,住在西林寺,见慧远徒众很多,便邀他们来寺居住。很快,他又去拜访刺史桓尹,说道:“远公来此,要广泛弘扬大法,现在徒众已很不少,而慕名而来者源源不断,贫道虽借地方与他,但西林寺原本不大,您看怎么办好呢?”
桓尹想当圣上正崇信佛法,在宫苑中也构置精舍,自己如何能落在后面?再者他素闻慧远的名声,而慧远一来便求得大雨,润泽苍生,确非一般人物,便下令为慧远另造新寺,即东林寺。
寺院造得相当讲究,背靠香炉峰,傍边是飞流直下的瀑布,苍松翠柏错落有致,泉水绕阶而流,飘忽不定的白云时常飞满室内,令人神清气爽。慧远又在寺内另置禅室,每天训化徒众之余,静心参悟。
建立私人译经场第一人——慧远大师
对佛学的贡献
东晋时代,佛法虽已不断地传入,然尚不完备,所以梵僧来华弘化者,仍然络绎不绝。慧远感于法道有缺,曾派弟子法净、法领等西行取经,得到诸多梵本佛经。远公遂于庐山置般若台译经,成为我国翻译史上私立译场的第一人。
慧远遁迹庐山,孜孜为道,务在弘法,对佛学发展有五方面贡献:
一、毗昙。晋太元十六年,罽宾沙门僧伽提婆南游庐山,慧远请其译出《阿毗昙心论》与《三法度论》并为两论作序,标举宗旨,推重提倡,遂开南方毗昙学之端绪。
二、中观。隆安五年,鸠摩罗什抵达长安,大弘“三论”,慧远致书通好,并问大乘大义,往返多次,罗什一一作答,现存有十八章,题名为《大乘大义章》。罗什译出《大智度论》,慧远因为此论文繁义隐,不便初学,删繁就简为二十卷,并为作序,以利初学。
三、净土。元兴元年,慧远与刘遗民、周续之、张季硕等一百余人于精舍无量寿佛像前建斋立誓,以来生生西方弥陀净土为期,并提倡以观想为内容之念佛法门。昙鸾以后虽由观想转重称名,形成净土一宗,而后人仍以慧远为净土宗之始祖。
四、禅法。江南一地素阙禅法,慧远曾遣弟子往西域求禅经。义熙六至七年佛陀跋陀罗在长安,因与鸠摩罗什门下不和,于南下庐山,慧远请其译出《达磨多罗禅经》,自此禅法得以流行江南各地。
五、律学。罽宾律师弗若多罗曾在长安译《十诵律》,未竟而卒;其后慧远闻昙摩流支携此经来华,致书请其补译,遂有《十诵律》全本之问世。
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