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佛陀故事丨 生、老、病、死,犹如四座山

时间:2019-09-01 17:17:25  来源:云居寺西五台  作者:
佛陀故事丨 生、老、病、死,犹如四座山
1
一天清早,目犍连尊者满眼泪光的来见佛陀。佛陀问他发生了什么事时,目犍连答道:“世尊,我昨夜禅修的时候,念头离不开我的母亲。我观想着对她的感情。我知道自己年幼时曾令她悲伤过,但这并不是我现在感到痛苦的原因。我的痛苦,是因为内疚在母亲生前或临终时,都帮不了她。”

“世尊,我母亲的罪业深重。我肯定一直以来,她生前作恶的业力都令她受苦。在我的禅定中,我看见母亲瘦如饿鬼,蹲在一处阴暗污秽的地方。我看见她身边有一碗饭,便拿起来给她吃。可是,当饭被送到她口里时,却突然变成了烧红的碳。只见她痛苦的叫喊,全吐出来。”

“世尊,这个影象一直萦绕在我的脑海。我真不知道应该如何替她减消罪业,以能帮助她从这些痛苦中解救出来。”
 
佛陀问道:“她在生前作过哪些罪行?”

目犍连答道:“世尊,她没有尊重生命,她的工作是需要杀很多牲禽的。她又不行正语,她的说话往往令别人非常难堪,就像把活树锄起以种植枯树一般。我也不敢再计算她的罪行了,我只知道她把五戒全都毁犯了。”

“世尊,我愿抵受任何的痛苦,以使我母亲的罪业转过来。世尊,求求你大慈大悲,告诉我应该怎办。”

佛陀说:“目犍连,我被你对母亲的孝心所感动。父母对我们的恩德,如天高海阔的深厚。做人儿女的,应该时刻都不要忘记此恩此德。在没有佛和圣贤在世之时,父母就是象征佛与圣贤。目犍连,你已曾在你母亲生前尽力事孝,你对她的关怀,在她死后亦仍然继续。这足以表示你对她的爱和孝心是何等的深切。看到你这样,我也非常安慰。”
  
“目犍连,儿女对父母的最大孝敬,莫过于活出贤良幸福的一生,这就是对父母的最好回报。因为这样做,便达成了他们对儿女的期望。目犍连,你便是过着这样的生活了。你那平和喜悦、贤良幸福的生活,是大家争相效法的模范。不仅如此,你还曾帮助他人寻得大道。回向你一生的功德给你母亲吧,这样,她的罪业便可以有所改变。”
  
“目犍连,对你应该怎样帮助母亲,我有一个提议。在安居最后一天的自恣日,你可以请僧众一起做个转化罪业的仪式,以你们诵经的功德回向给你的母亲。僧团里有很多定力深厚、德高望重的比丘。他们和你的诵经力量加起来,必定对超度你的母亲有很大的功效。希望你母亲的恶业可以因而消减,让她有机会得入正法之途。”
  
“我相信僧团里必定有其他和你一样情形的人,我们应该替所有人的父母安排这个法事。去与舍利弗商讨在自恣日举行这个仪式吧,好让年轻人有个机会报答他们在生或已过世的父母亲和先人。”
  
“目犍连,很多人都只在父母过世之后才懂得感恩。但其实父母健在,才是最大的幸福。双亲是子女快乐的泉源,儿女应该珍惜父母健在的时候,尽量去了解他们和令他们快乐。但不论父母健在或已过世,爱心的行动都能为他们带来快乐或功德。帮助穷困残弱、探访孤独者、赦免囚犯、放生屠房的禽畜、植树等,都是可以转化现状和带给父母快乐的慈悲之行。在自恣日,我们要鼓励大家致力于这些善举。“
  
目犍连很是安慰,向佛陀鞠躬顶礼。

2
那天下午行禅后,佛陀在精舍大门遇见波斯匿王。正当他们互相作礼之际,七个耆那派的苦行头陀路过。他们是不穿衣服,修行异行的。就是须发和指甲,他们也不剃剪。

大王看见他们,便上前说道:“贤德的出家人,我是波斯匿王,憍萨罗的大王。”波斯匿王对他们再鞠躬两次,才回到佛陀身边。他们离开后,大王便问佛陀:“世尊,依你看,刚才的苦行者中,有没有已证得阿罗汉果位的呢?又或他们其中,有没有接近证得这等果位的?”
  
佛陀回答道:“陛下,你过着君主的生活,可能比较熟识政治和政界的人。因此,你当然认为自己看不出修行人的成就了。但事实却是,谁也很难在只见过一两次面后,便看得出那人是否已开悟的。要知道一个人修行的程度,是需要与他共同生活,细察他在不同环境下的反应和与别人的交谈,才能了解他的智慧、德行和果行的程度。”
  
大王很明白。他说:“世尊,这就像我派遣探子往别处侦查一样。他们乔装得没人可以辨认出来,就是他们回到宫中,我也看不出他们是谁,直至他们把所有的化装洗掉。对的,我很同意你的说法。当你认识一个人不够深刻的时候,是没法了解他的智慧、德行和果行的高低。”
  
佛陀邀请大王与他一起走回他的房舍。到达之后,佛陀让阿难陀摆放两张椅子让他们坐下。
  
大王对佛陀吐露心声:“世尊,我已经七十岁了。我希望用多些时间在精神的修学之上,我认为自己应比以前多点行禅和坐禅。可是,宫中的事务实在太费时和吃力了。有时我来到你的法会时,已累得没法把眼睛张开。我感到很惭愧。”

“世尊,我也同时犯了暴食的过失。有一天,我吃了太多才前来精舍,那使我非常渴睡。我还以为到外面散步行禅会把我清醒过来,哪知我越行禅越想睡。你与我走在同一条路上,我也全没察觉,以致撞你一个正着。你还记得吗?”
  
佛陀笑起来:“当然记得啦。陛下,你就是要少吃啊。这样做便会使你头脑和身体都轻快一点,并且对你在处理国家大事和修行上都有裨益。你或许应该请摩利王后和跋吉梨公主替你打点每天的饭食啊。她们可以让你少吃一点,而仍然能保证营养上的均衡。”

大王合掌礼谢佛陀的建议。

佛陀继续说:“用多一点时间去照顾身体健康与精神上的修行是应该的。你这一生,已没有太多时间剩下来了。陛下,假如你的亲信通知你,有一座高山从东面移动过来,沿路上压死了所有生物。正当你开始忧虑时,另一个部属又告诉你,有一座高山从西面移动过来,也是沿路上压毁所有的东西。南北两面也有同样的消息传来,四座山都同是迫近城都。你知道无法逃避这次的浩劫,也没有方法制止那几座山的移动。陛下,你会怎么办呢?”
  
大王考虑了一刻,说道:“世尊,我相信我只可以做一件事。那就是要遵照正法,最有意义和平静地度过剩下来的时间。”
  
佛陀称赞大王:“对了,陛下!那四座山,就是生、老、病、死。老和死已经迫近我们,而我们是不能逃避的。”
  
大王合掌说道:“世尊,当我记起死已临近,我便明白应该在余下来的日子,好好的依教奉行,过些平静、专注和有利他人及后世的生活了。”
 
大王起来向佛陀鞠躬后,便请辞离开。

3
那个雨季,很多婆罗门和各教团的信徒,都在舍卫城聚集。他们在区内举办讲座、演说和论坛等活动,并邀请了很多城里的居民参加。

论坛上,不同的教派都有机会发表他们的教理,佛陀的几个在家弟子也参与了这些论坛。之后,他们告诉佛陀和比丘们他们所见所闻。

所有可想及的形而上学问题都被提出来讨论,而每个辩者都认为自己教派的理论最为正确。虽然论坛开始时,气氛非常融洽,但到最后终结时,便变成大声互相喝骂。
  
佛陀于是便告诉他们一个寓言故事:
  
“从前,一个聪明的帝王请了几位天生盲目的人到王宫里来。他带他们去触摸一只大象,并要他们形容大象的模样。那个抚摸象腿的盲人,认为大象似房屋的支柱;那个抚摸大象尾巴的,认为大象有如毛扫帚;那个触摸大象耳朵的,便说大象似个籐箕;摸到大象肚的那个盲人,则说大象如大桶;抚摸头部的,就说大象似个大缸;而触摸到象牙的,则说大象如一根棍棒。当他们坐下来研究时,各持己见,因而演变成一场剧烈的争论。”
  
“比丘们,你们所见所闻的,都只是片面的真相。如果你们以为这就是全部的实相,你们便会下了一个歪曲的结论。一个修行人,应该抱着谦卑和开明的心态,要知道自己对事物并没有全面的了解。”

“我们要不停努力深入学习,才会有进步。一个大道上的行者一定要明白,执着自己的见解是绝对的真理,才是防碍我们证得真理的绊脚石。要在大道上有进展,两个必要的条件,就谦卑与开明的心怀。
 
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