中国特色的寺庙文化

来源:佛牙之谜   作者:  时间:2011-03-01 10:51:54  点击数: 【字体:

中国传统的佛教道场形成独具特色的寺庙文化。

寺庙的典型布局一般坐北朝南,在南北走向的中轴线上依次设山门或金刚殿(或两者兼有)、天王殿、大雄宝殿、法堂、毗卢阁或藏经楼、方丈室等以及塔刹。东西配殿有伽蓝殿、祖师殿、三圣殿、弥勒殿、观音殿、开山堂等。寺院生活区一般在中轴线左侧(东侧),包括僧房、香积厨(厨房)、斋堂(食堂)、职事堂(库房)、茶堂等。香客或来宾所住的“旅馆区”常设在中轴线右侧(西侧),有“云会堂”等设施。当然,具体到每一个寺庙,又因其规模等级的不同而有殿堂名类和数量上的增减。寺院的大门称“山门”。一般为三门并立,象征三解脱门(空门、无相门、无作门,故又称“三门”)。山门殿内通常塑两尊护法的金刚力士像,据传其原为某国王太子,后发誓皈依佛法,做了护法金刚力士。进入山门后,有的寺庙会设有左钟楼、右鼓楼,每天早晨先击钟,以鼓应之,晚上先击鼓,以钟应之,称“晨钟暮鼓”。破晓前击钟三通,每通三十六杵,三通总计一百零八声,据说可破一百零八种烦恼,给人带来福祥。山门之北的天王殿内中央面南供奉大肚弥勒佛(或称弥勒菩萨),其背后供面朝北的韦驮天神,有保护佛牙舍利的特别涵意。韦驮(或作韦陀),又称“韦驮菩萨”,原是古代印度婆罗门教的天神,宋代开始成为中国寺庙的护法神,有的寺院还设专门的韦驮殿。左右立四大天王像,四大天王亦出自印度,他们各自保护一片天下,又称“护世四天王”。与他们相关的传说很多,现在寺庙中的四大天王像已是经过中国化后的产物,他们分别是南方增长天王,持青光宝剑一把,职风;西方广目天王,执碧玉琵琶一面,职调;北方多闻天王,持青光宝剑一把,职雨;东方持国天王,捧紫金龙花狐貂,职顺,合起来为“风调雨顺”之意,寄托了人们对美好生活的向往。天王殿向北即为正殿“大雄宝殿”。“大雄”是对佛祖释迦牟尼的尊称,意谓佛有大智力,无惧无畏,能降伏“五阴魔”、“烦恼魔”、“死魔”、“天子魔”等四魔。殿内一般供养释迦牟尼佛像,但也有的寺院供奉三佛、五佛或七佛。释迦像或做成“成道相”,作结跏趺坐,左手横放左脚上,名“定印”或“禅定印”,右手下垂,称“触地印”,表示释迦成道前为了众生愿牺牲自己,这一切大地可以作证;或有的做成“说法相”,其他姿式不变,惟右手向上屈指作环形,称“说法印”,表示佛祖正在弘法,觉悟大众。也有的寺庙作立像,释迦左手下垂、掌心向外作“与愿印”,表示能满足众生一切愿望,右手屈臂上伸掌心朝外名“施无畏印”,表示能解除众生苦难,这种像一称“旃檀佛像”。在净土宗寺院里,大殿中供奉阿弥陀佛,一称“无量寿佛”,他是西方极乐世界的教主,据说此佛接引念佛的人往生“西方净土”,所以又称“接引佛”,该像一般右手作“与愿印”,左手托金莲台台座即众生往生极乐世界后的座位。

大雄宝殿内如供三佛则有“三身佛”、“横三世佛”、“竖三世佛”等不同。“三身佛”一为法身佛(中尊),名“毗卢遮那佛”,指体现佛法的佛本身;二为报身佛(左尊),名“卢舍那佛”,指以法身为因,经修习而获得的佛果之身;三为“应身佛”(右尊),即释迦牟尼佛,指佛为度脱世间众生的需要而显现之身。“横三世佛”意为三个空间世界的佛,正中是婆娑世界的释迦佛,两边胁侍为文殊(骑狮)、普贤(骑象)两菩萨;左为东方净琉璃世界的药师佛,此佛曾发十二大愿,医治众生疾苦,消灾延寿,故造像作左手持内盛甘露的托钵,右手持药丸状,胁侍是日光、月光两菩萨;右是西方极乐世界的阿弥陀佛,胁侍为观世音、大势至两菩萨,合称“西方三圣”。“竖三世佛”指因果轮回迁流不断的三个时间世界,包括过去(前世、前生)、现在(现世、现生)、未来(来世、来生)三世的佛。其正中为现在佛,即释迦佛;左为过去佛,称燃灯佛,佛经上说释迦未成佛时,燃灯佛曾为他预言将来成佛之事,从时间先后上说,他是释迦佛的师辈或前辈,应为“过去佛”;右侧是弥勒佛,弥勒本是一位菩萨,居于“兜率天”,佛经上讲他将来会继承释迦佛的佛位而成佛,因此称他为“未来佛。”五代以后,弥勒常作“大肚弥勒”形状,这也是佛教中国化的结果。

一般而言,大雄宝殿内除释迦牟尼佛主尊两侧有时配置老年的“迦叶”和年青的“阿难”两大弟子像外,其他佛(包括释迦佛)两侧通常会以菩萨作为胁侍。在佛教中,菩萨等级仅次于佛,释迦牟尼未成佛时也自称菩萨。寺庙所供众菩萨中,以文殊、普贤、观音、地藏等最为著名。文殊菩萨,全称文殊师利。据说他在诸大菩萨中智慧、辩才第一,常手持宝剑,坐莲花宝座,骑狮子,以象征其智慧、辩才锐利、勇猛。普贤,一称“大行普贤”,主一切佛的理德、行德,即代表“德”、“行”,常骑六牙象,手执如意,象征其愿行广大,功德圆满。观音是中国影响最大的菩萨,为“观世音”略称,他是大慈大悲的菩萨,能现三十三化身,救十二种大难,据说遇难众生只要念诵其名号,他就能即时“观其音声”,前来拯救解脱。观音主张“随类化度”,救人不分贵贱贤愚,所以人称“大慈大悲救苦救难的观世音菩萨”。观音本作男相,唐代以后渐成慈眉善目的女子形象,这也是佛教中国化的典型表现。在以男性占统治地位的专制社会里,塑造女性观音宣扬佛教慈悲观念,亦为中华文化之一特色。地藏菩萨一称“大愿地藏”,佛经上说他“安忍不动犹如大地,静虑深密犹如地藏”,因此得名。又说,他受释迦佛之托,在释迦入灭、弥勒未出这段时间内度世,所以,他发下大誓愿,一定要度尽六道轮回(佛教中的轮回是指上下浮沉的生死流转,轮回范围共有六大流类,称之六道,由上而下为天道、人道、修罗道、傍生道、鬼道、地狱道)中众生,拯救了人间各种苦难再升级成佛。地藏菩萨一般作出家相,为比丘装束,且多供奉于专门的“地藏殿”内,但并不是每座寺庙都有地藏殿。

有的寺庙大雄宝殿内供五佛,正中是法身佛,即毗卢遮那佛;左边第一位是南方宝生佛,表福德;第二位是东方阿閦佛,表觉性;右边第一位是西方阿弥陀佛,表智慧,第二位是北方不空成就佛,表事业。这些佛实际都是人类文明与智性及理想的象征。

大殿两侧多奉十八罗汉或十六罗汉像。罗汉,为“阿罗汉”的简称,本指原始小乘佛教所达到的最高成就。佛家修行可能取得高低不同的四种成就,又叫四种果位,分别是初果(预流果)、二果(一来果)、三果(不还果)、四果(阿罗汉果),到四果者可永远不会再投胎转世遭轮回之苦,得此果位者便称阿罗汉。据佛经讲,佛涅槃时留下四位罗汉,要他们常住世间为众生培福德。唐代开始,据玄奘大师所译《法住记》经本,出现了十六罗汉,五代以后,又有十八罗汉一说。这些罗汉各有名位,如第一位叫宾度罗跋罗惰阇,形象特征是有白色长眉,俗称“长眉罗汉”,寺庙食堂中亦或供其像;第二位称迦诺迦伐蹉,佛经上说他是“知一切善恶法”的声闻(“声闻”指亲自听到过佛的言教声音觉悟而得果位者)等等。此外,佛经《十诵》上还说到“五百罗汉”,其他佛经中也有类似内容。五代开始,在中国寺庙中就出现了五百罗汉的造像,而且往往专为其设“罗汉堂”或“罗汉阁”,以示崇奉。北宋大相国寺曾有两组五百罗汉铜像,非常著名。

在大殿佛像的背后,一般有面北而设的观音像,观音立于海岛上,手持莲花或杨枝净瓶,四周依《法华经·普门品》作观音救八难的塑像,观音旁还有善财童子和龙女。有的寺庙专设有“观音殿”(一称“大悲坛”),供奉观世音菩萨或千手千眼观音(实际主要有四十二臂)等,千手意为护持众生,千眼表示观照世间,都是大慈大悲的表现。四十二臂也各有名称,手中多持不同法器(如莲花、宝镜、宝螺、宝杵、宝戟等),众多手臂和法器皆是观音慈悲救世之无穷与愿的象征和佛教理想的传达,并不拘泥于具体的事相。

在寺庙大殿内,除佛、菩萨、罗汉、天神等塑像或壁画外,还有一些供具供物及宝盖宝幢等。正规供具有花、涂香、水、烧香、饭食、灯明六类,依次表示布施、持戒、忍辱、精进、禅定、智慧等“六度”。寺庙中最常见的是在长条形供奉香案上置香炉一个,花瓶、烛台各一对,香案后方桌形的供台上,放表示“六度”的供具。台前又设一小香几,几上放香盘、香炉、香盒等。宝盖又称华盖、天盖,原为古代帝王出行时所用伞盖,早在东汉时期已用于佛教,在现寺庙内,一般罩于佛像之上,以示尊崇。幢又称宝幢,用作佛、菩萨的庄严标帜,多以丝绸或棉布制成,上绣佛像或施彩绘,每一佛前置四幢。在佛坛周围或设长条形幡,上写经文。佛前所悬缦帐称欢门,上有彩绣的飞天、莲花等图案。欢门前有时挂供佛琉璃灯一盏,称“长明灯”。

大雄宝殿之后为法堂,一称讲堂,是演说佛法皈戒集会之所。堂中设法座(又称狮子座),座台上置椅,供演说佛法之用。法座前放讲台,台上供小型坐佛,下设香案、香花。法座后置板屏,屏上挂象征释迦说法的图像。法座西边设听法席位,堂中有左钟右鼓,上堂说法时要击钟鸣鼓。有的法堂之周壁有千佛画或小型千佛塑像,以表示法会中众佛听法,亦为佛教讲法之传统。

法堂后的藏经楼为佛教典籍和文物收藏处,属寺院内部的图书馆。大相国寺又有资圣阁,非常壮观,尽显皇家威仪。

大雄宝殿两旁配殿,东侧一般是伽蓝殿,西为祖师殿。伽蓝有寺院之意,此处指祗树给孤独园。据传释迦牟尼成道后,乔萨罗国给孤独长者购买了波斯匿王太子祗陀在舍卫城的一处花园,又在园中造精舍作为释迦在舍卫城的说法场所,祗陀太子只出卖了花园土地,而自己也将园中的树木奉献给释迦,因此这一场所命名为“祗树给孤独园”,为纪念二君对佛祖和早期佛教事业的支持,寺庙伽蓝殿中供奉有波斯匿王(中)、祗陀太子(左)和孤独长者(右)。殿内两侧常还有十八位伽蓝神造像,也有加供关公(关羽)者,中国佛教中传说天台宗智者大师曾见关公显圣而建玉泉寺,所以,关公就成了一位保护佛教的伽蓝神了,这是佛教中国化以后的特征之一。

祖师殿中或供本寺开山祖师,或供达摩(禅寺)。禅宗寺庙一般供三尊像,中为初祖达摩,左为禅宗实际开创者六祖慧能(638—713)或马祖禅师(兴立禅宗丛林者),右为百丈禅师(720—814),为禅宗清规制定者。

寺庙中的各式造像都不是肤浅的皮相之作,而是富含佛教教义精神和宗教追求的物化形式,以至于产生了一定的造像法规模式,又有变形、夸张或民族化的地域风格。历史上的许多佛教造像艺术作品是人类追求真、善、美、爱,对幸福、圆融、和谐、宽容,对过去、今天和未来,对天、地、人的多极关怀等等的综合体现,因而才具有了永久的文化价值和审美价值。而每座寺庙的建筑及陈设又有自身丰富的文化特色,是千百年来文化的积淀。

从历史上看,佛教文化不仅有着深广的哲学体系和深刻的思辨精神,而且就人生观而言,它立五戒(不杀生、不偷盗、不邪淫、不妄语、不饮酒),行十善(救生、布施、梵行、诚实、和诤、爱语、质直、清净、慈悲、正见),诸恶不作,诸善奉行,体悟人生疾苦,珍惜因缘和合;它提倡真、善、美、爱,反对假、恶、丑、恨;提倡众生平等,四海一家,反对侍强凌弱,排斥异己;提倡人人皆有佛性,只要自觉、觉他即可证得“佛果”,换句话说,只要“解放”他人也“解放”自己即可妙合真如,成无上觉,即成为大彻大悟的“圣者”;提倡爱护生命,保护生态,反对涂毒生灵,污损环境;提倡清净我心,庄严国土,反对唯利是图,坑蒙拐骗;提倡自戒自律,以德化育,如春风沐雨,润物无声,改善人性,稳定社会。在今天人口急剧增长,地球资源因高度开发和迅速消耗而日益减少,人类还在不断追求物质享受,导致竞争日剧,身心疲弊,疾病丛生,以及不同利益集团冲突频繁,不同文化之间碰撞加剧的时代,佛教那少向外界索取,多向内心开发,尊重每一生命权利,简单是美,惟善是求,“佛在心中”等种种带有东方文化特色的中庸价值观,与人类的正确发展方向最终是相吻合的,至少它对当代某些人群浮躁不安、物欲横流、道德伦丧的心态,具有平抑、调节、改善和清醒的作用。寺庙文化作为中华民族和全人类珍贵遗产,值得今天认真对待,潜心研究。

 

——摘自大千出版社《佛牙之谜》


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