西夏遗存:趣说西夏承天寺塔

来源:《新消息报》 2007年12月11日   作者:林骏  时间:2007-12-12 01:57:38  点击数: 【字体:

 
承天寺塔

  自东南方向行近银川市时,远远望去,在林立的现代化高楼大厦之间,一座庄重古朴的古塔静静伫立其间,给这座城市平添了几许历史的兴味,这就是已历经千载风雨的承天寺塔。

    在银川市兴庆区西南部,一片绿树环抱之下,著名的古刹承天寺静静居于红墙之间。红墙之外,面东商家饭肆比肩而设,面北则是充满了时尚气息的各类服装店铺,西南角多多少少承袭了一些历史的遗韵,有些书画装裱店铺及已成规模的银川古玩城。承天寺门面东,寺内现存建筑有五佛殿、佛塔、韦驮殿、卧佛殿。这座耸立云端的古塔,方圆数十里都清晰可见,即是俗称“西塔”的承天寺塔。

    承天寺塔为八角11层楼阁式砖塔,高64.5米,比大雁塔高出50厘米,是宁夏现存的100多座古塔中最高的一座砖塔。承天寺塔也是宁夏唯心论一有文献记载始建年代的古塔。据明代《弘治宁夏新志》记载:“承天寺塔在承天寺内,伪夏(西夏)所建,一十三级,有残碑可考。”承天寺塔始建于西夏天祜垂圣元年 (公元1050年),是西夏皇帝谅祚之母没藏氏求佛保佑其子龙运长久而建的。“承天”,即秉承天意。没藏氏本是元昊野利皇后之兄野利遇乞的妻子,野利遇乞兄弟被元昊借故杀害后,没藏氏被接入宫中,元昊见其美貌,便与其私通,生下谅祚。国相没藏讹庞借夺妻废母之仇挑唆太子宁令哥刺死元昊,又以弑君罪杀死宁令哥,立年仅周岁的谅祚为帝,尊没藏氏为太后。曾被野利皇后逼迫为尼的没藏氏十分好佛,在她垂帘听政的第三年,即1050年冬,动用了数万兵民,开始在西夏首府兴建承天寺,希望通过诵经念佛,请求佛祖保佑“幼登宸极”的小皇帝谅祚 “圣寿以无疆,俾宗祧而延永”,李家天下和西夏江山“延永坚固”。修建承天寺和承天寺塔工程浩大,“役兵数万”,历时5年,“崇基垒于硪殊,峻级增乎瓴瓿”,也就是说:充实坚固的基础,是像玉石一样的石头垒砌成的;逐级增高的塔身,是用砖头一级一级砌起来的。还用金棺银椁将西域僧人进献的佛顶骨舍利密装后,埋于塔基之下。舍利子本为佛家圣物,顶骨舍利更是佛家至宝,极为罕见。在承天寺中藏有这种极圣之物,可见它在当时佛教界的地位绝不一般了。塔寺建成后,没藏太后偕皇帝亲临参加开光仪式,当年,又将宋朝所赐的《大藏经》置于寺内。后来,回鹘高僧于承天寺登座讲经,没藏皇太后与小皇帝谅祚皇帝还经常到这里即席聆听。寺内香火旺盛,僧人不绝,常有“东土名流”、“西天达士”往来,是西夏著名的佛教圣地,与当时凉帅(武威)护国寺、甘州(张掖)卧佛寺齐名,并称西夏三大佛教胜地。

    随着西夏的覆灭,寺院日渐荒废,在元明时期,曾遭兵火和地震的危害,到了明朝初年,承天寺已毁,仅“一塔独存”。后来,朱元璋第16个儿子朱旃封为庆王,封地在宁夏地区,王室初建在韦州,公元1401年迁至宁夏(今银川市),对承天寺塔进行了一次较大规模的重建和修饰,并且增设了殿宇,承天寺以“梵刹钟声”名噪塞上,成为明代宁夏八景之一。清乾隆三年(公元1739年)宁夏大地震,塔、寺全部震毁。直到清嘉庆二十五年(公元1820年)才在残塔基础上重新建造。今存的承天寺塔虽非原建筑,但仍保持了西夏原塔的基本形制和造型风格。

    中国古代的名胜古迹中,历史与传说总是相随,可以说见怪不怪了,距今已有950多年历史的承天寺塔也被传说增添了许多宗教的神秘色彩,其中“西塔倒影”的传说最为人津津乐道。

    相传承天寺塔当年曾有“倒影”奇观,所谓倒影,即因折光的关系,空中倒垂一塔影,其倒影塔尖与地上的塔尖针锋相对,上下两塔相距数尺,中间因日光反射现五色祥光,顿成奇观。有人说,这些现象都因为塔下埋的“佛骨舍利”和珠宝所致,再加上这座塔落成近千年,蕴日月精华,已有灵气。

    关于“西塔”之名的由来,还有一段神奇的传说。在很早以前,西塔的西不是东西南北的西,而是“喜”,叫“喜塔”,那时宁夏七十二连湖里有条青龙,时常出来兴风作浪,糟踏庄稼,残害乡民,有几句歌谣说:宁夏川,平展展,湖挨湖,水连天。湖里青龙来捣乱,百姓没法务庄田。青花龙不光坑害乡下的庄稼人,也坑害城里的百姓。因为好久不见人们向湖里给它敬献供品,青龙竟将银川城内的甜水泉眼一个个堵死,扒开了一眼眼又苦又涩的咸水泉。在凤凰城里有一棵活了千年的老榆树,枝繁叶茂,树上有一只得道的红喜蛛。为了拯救全城百姓,红喜蛛将甜水眼一一捅开,打跑了青龙。红喜蛛战胜青龙的利剑也落在凤凰城南边的湖边,变成了一座形似利剑的宝塔。从此,人们把这座塔叫“喜蛛塔”,又叫“喜塔”。随着岁月的变迁,人们把“喜塔”就叫成了“西塔”。

    在承天寺塔旁还有一口银川市最古老的历史古井——“太后井”。这口古井历史悠久,据专家推测大概与承天寺同龄。更令人称奇的是:银川地区普遍水位都在10—20米深,且多为咸水;“太后井”的水位却距地面仅2米。井水甘甜可口,并富含多种矿物质。民间相传,没藏氏与元昊私通后,一直没有怀上龙种,一天,她得到一位高僧的指点:说在兴庆府的西南隅有一口井,其水清凉甘甜,连续饮用百日可怀胎。没藏氏按照高僧的指点,派人每日从这口井取水饮用,百日后果然身怀有孕。后生子谅祚被拥立为西夏皇帝,自己为皇太后。为了向佛祖表达感激之情,没藏氏下令在甜水井旁建造了一座佛塔,水井周围也建成了佛家寺庙,这口井也有了“太后井”的名称,相传至今。(林骏)


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