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寻访智者大师故里——略谈监利天竺山北洲寺与两圣僧

来源:   作者:  时间:2018-05-25 00:00:00  点击数: 【字体:

南北朝隋代之际,监利县出了一位杰出高僧,世称之为“东方释迦”,也是中国哲学史上屈指可数的伟大哲学家,他的名字叫智顗,被皇帝敕封为“智者大师”。

2018年早春的一天,风和日丽,大地一派生机。我应邀和监利县径行念佛团的几位朋友一起,驱车寻访智者大师故里天竺山北洲寺。

天竺山北洲寺位于监利县城西北三十公里,即今周老嘴镇所在地西约三公里处,监利至武汉的国道就途经这里。刚进周老嘴西郊,只见公路南则一片绿树掩映,亭廊曲回,碑林磅礴,景观宜人,这里是湘鄂西革命烈士陵园,中共早期领导人柳直荀等湘鄂西烈士就埋葬在这里。毛泽东主席悼念柳直荀的著名诗篇《答李淑一。蝶恋花》手迹,镏金镶嵌在硕大的浮雕屏上,庄严隽永的文化气息扑面而来。

大革命时期,中共湘鄂西中央分局、湘鄂西省苏维埃政府就曾设立在周老嘴,如今这里是全国重点革命遗址保护单位。不仅如此,周老嘴以及周老嘴附近的天竺山一带,历史上还曾先后是古华容县、华容公国、成都郡(侨置)、丰都县、玉沙县、监利县治所所在地,文化底蕴十分深厚。

烈士陵园西侧,一条白色水泥道路穿过如画似锦般的田园直达天竺山北洲寺。

一、山不在高,有仙则灵

映入眼帘的天竺山,没有奇岩怪壁,没有古木参天,而是一个于一望无际水稻地里隆起的土丘,唯有散落于土丘满坡的秦砖汉瓦碎片在诉说着它的古老与沧桑。山上两幢殿宇一栋寮房呈品字形掩映在绿化草本丛中;坐北朝南的中轴主殿以及东则辅殿都在规划施工中。寺中住持法师年届不惑,兼任监利佛教协会副会长,知识广博,亦很健谈。寺僧介绍说,他早年出家,游方过粤、浙、湘、鄂等地,于2014 年巡游天竺山北洲寺,因有感宿世因缘,便在这里驻锡下来。他说:北洲寺始建于汉光武帝(25-57)时期,比佛教传入中国的时间汉明帝永平七年(64)还早一二十年。南北朝时期的智者大师七岁时就是在这里跟着母亲拜佛、诵《普门品》的。

二、何为“天竺”?

“天竺”是古代对当今印度和巴基斯坦南亚国家的统称。《后汉书·西域传》记载“天竺国一名身毒”。唐初统称为天竺。

天竺山北洲寺之“天竺”是否与历史上西域佛教传入监利有关呢?多方寻访当地耆老都不得而知。不但北洲寺所在地名冠天竺山,而且天竺山所在地也叫天竺村,古今一如。这些都说明在这里曾经一定发生过与西域文化相关的重大事件。

《监利地名志》编写于上世纪八十年代,是新中国成立后,也是有史以来普查较为全面,收集较为详尽的一部地名专著。关于天竺,上面有这样的记载:

“天竺大队:地处揭老公路东侧。以境内古有天竺山而得名。华容城遗址位于天竺大队三房台(村)附近,方园约十余平方公里。城址西沿有两大墓葬区,一西南向,一西北向,分别长?约百米,古砖碎瓦隐约可见,陶片刀币亦时有发现。城西北向有一宽约50米的开阔地带,传系古时通往江陵(当时称南郡)的车道。战国末期白起陷郢,偏师即沿此道东下容城。城南偏僻小径即著名的古华容道,曲折蜿蜒过毛市(自然镇)涉沙湖南下曹桥(村),长约12公里。三国时曹操赤壁败绩,曾抄此道狼狈北归。

古天竺山(天竺山因何得名已难考信),即楚章华台遗址。文人墨客多涉此地,并留下了不少著名诗篇汉时,章华台已成废墟(毁于何年已不可考),征西将军马援曾在此废墟上修‘百(北)洲寺’。唐初,尉迟恭重又扩建,并请画匠绘`章台晓霁`缀以诗文挂于内壁。寺门大书对联云:

名著容城登八景 寺由汉室立千秋

可惜后来兵火叠径,古寺终至倾圯,仅存古画`章台晓霁’。清时录入《监利县志》,称`容城八景’之一。”

此外,遍查《监利县民间文化三大集成》,“天竺山”名字由来仍一无所获。

三、《北洲寺碑记》

“功夫不负苦心人”。旧版清同治《监利县志》在监利县仅藏有二套,一套藏县档案馆,一套存县史志办公室,平时查阅不甚方便。好在2016年县地方志办公室重刊该志并赠予本人一部,悉心翻开旧志艺文篇,竟赫然发现一篇《北洲寺碑记》,有关天竺山北洲寺的来历尽载其中,令人喜出望外。碑记中云:

“容城天竺山北洲寺,何昉乎?稽诸父老所传闻,则自汉光武帝始也。汉遣马援征临沅,曾驻节容城。班师凯旋,民老幼妇女不惊,市贾不变。邑之人思慕其功德不衰,相与立祠祀。历代以来,废而复兴。邑人岁时展谒,必拜伏波将军。亦可知将国兵而为人之司命者,不在彼而在此也。迨后西竺僧普慧杯渡江上,飞锡峰头,炉无火而自焚,泉有宝而常聚,迄今乡人犹啧啧以为美谈。此天竺山北洲寺之所由名也。”撰述者张逢吉。

张氏何人?要识其文先识其人。经查科举,张逢吉:监利县人(所属乡镇不详),清康熙五年丙午(1666)举人,涞水(属今河北保定)知县。

肇启建寺时间汉光武帝年间与民间传说相同。有所出入的是建寺由来,民间传说是“马援征交趾(交趾,今越南河内)”率军过云梦,不期突遇大风浪,不能前行。于是,马援在这里拜祭神明,并许愿若得风平浪静,顺利出征,待得胜回朝,定来建祠答谢,永祀香火。果然风雨即停,马援率部一举平定了交趾郡二征造反叛乱;回朝后奏准皇上,在这里建祠祭祀。就是说北洲寺最早是由马援所建。

而碑记所载,系马援征临沅,曾驻部这里,军不扰民,秋毫无犯,邑人感德而立祠纪祀马援,即寺由乡人所建。兹看马援征临沅的历史记载:

《后汉书·马援传》:建武二十四年(48),湘西武陵五溪蛮(五溪是五条河的名字,都是沅江的支流)叛乱。武威将军刘尚奉命征讨,全军覆灭。接着,光武帝又派谒者李嵩、中山太守马成等前去征讨,也都遭到失败。“五溪蛮”成了光武帝乃至中原的心腹大患,这可如何是好?这时,六十二岁的马援坐不住了,主动请缨。光武帝担心他年迈,不许。马援请求再三,并亲自上马表演了一番,以示英武不减当年。光武帝放了心,笑道:“矍铄哉是翁也!”于是,命令马援率军士四万人南征五溪。

次年春天,马援率军到达临乡(今湖南桃源县)。适逢蛮军进攻临乡县城,马援指挥军队迎击,蛮军大败,斩获两千余人。后又与蛮军于下隽(今湖南沅陵县)、五溪、壶头山(今湖南沅陵东)苦战,

双方对峙了几个月之久,汉军粮草消耗殆尽,主将马援也终因年迈体弱,感染时疫病死在沙场上。而马援“男儿要当死于边野,以马革裹尸还葬耳”的名言,流传至今,激励男儿勇于上战场,不怕牺牲。

临沅与监利滨江(长江)介湖(洞庭),尤其监邑南境“三江口“,是扼守洞庭咽喉军事要地,三国吴鲁肃就曾率水军据守在这里。依此可知,马援征临沅,驻军容城,乡人感念其功德为其立祠记念,应当比较符合历史真实,因此天竺山北洲寺的始建是乡人所立,祠祀马援。

但是,立祠纪祀马援,当初就称“北洲寺”吗?古代祭祀场所都称之为祠、庙;而“寺”是官署,是国家一级机构相关办公场所。如“大理寺”,官署名。相当于现代的最高法庭,掌刑狱案件审理。“鸿胪寺”,秦曰典客,汉改为大行令,武帝时又改名大鸿胪。鸿胪,本为大声传赞,引导仪节之意。大鸿胪主外宾之事。

东汉永平十年(67),二位印度高僧应邀和东汉使者一道,用白马驮载佛经、佛像同返国都洛阳。汉明帝见到佛经、佛像,十分高兴,对二位高僧极为礼重,亲自予以接待,并安排他们在当时负责外交事务的官署"鸿胪寺"暂住。永平十一年(68),汉明帝敕令在洛阳西雍门外三里御道北兴建僧院。为纪念白马驮经,取名"白马寺"。"寺"字即源于"鸿胪寺"之"寺"字,后来"寺"字便成了中国佛教寺院的一种泛称。

因此,北洲寺的“寺”,作为祭祀马援场所的名称是不妥的,原因在于“寺”引伸用于佛教寺院,是马援生后多年的事情,且“寺”仅限用于佛教场所。

那么北洲寺最初何名?我们在《大清一统志》里找到了答案。《大清一统志·巻二百六十九》载云;“马伏波祠:有三:一在江陵县东草市,一在石首西南,一在监利县北八十里,祀汉马援。”也许这三地都是马援征临沅所驻军过的地方,其德风所被,一同感戴。可以说天竺山北洲寺,古为古容城“马伏波祠”(马援征交趾,敕封“伏波将军”)。《隋书地理志·荆州》云:“大抵荆州率敬鬼,尤重祠祀之事。”盖也为佐证。

四、天竺神僧杯渡禅师

《北洲寺碑记》载云:“迨后西竺僧普慧杯渡江上,飞锡峰头,炉无火而自焚,泉有宝而常聚,迄今乡人犹啧啧以为美谈。此天竺山北洲寺之所由名也。”却原来古容城“马伏波祠”,迄此由于“西竺僧”杯渡禅师的住锡,则其地化名为“天竺山”,祠改名为“北洲寺”,一个神明祭祠场所变更为佛教伽蓝,实现了它宗教意义上的融合与飞跃。

杯渡何许人也?

据《大藏经·梁高僧傳·卷十》记载:“杯渡禅师为南北朝刘宋时代来自天竺的佛教僧人,不修细行,神力卓越,世莫测其由来。”当初人不知他的姓名,但因他常以木杯放水中泛行渡海,故此称其为“杯渡”。

据说杯渡是把佛教传入地藏菩萨道场九华山的第一人。《乾志》四十二:“东晋隆安五年(401),佛教由天竺高僧杯渡禅师传入九华山。”“九华化城寺,始于晋隆安之五年,初名九华。唐建中初,郡守张岩,表请敕赐今额,天竺杯渡禅师所筑也。”

嗣后元嘉年间(424-453),杯度自称:“贫道当向交广之间不复来也”云云。当时的交广地区相当于现在的广东省、广西省和越南北部。据《嘉庆新安县志》卷之十八胜迹略云:杯渡“憩邑屯门山,后人因名曰杯渡山。复驻锡于灵渡山,山有寺,亦名灵渡寺。”“新安县”即今深圳市;“屯门山”即今香港青山。“杯渡仙踪”曾列入新安八景之一。青山禅院位于香港屯门区西青山山腰,是香港三大古寺之一。原名杯渡寺,是香港的三大古寺之一,寺内的遗迹有杯渡庵、杯渡禅像等,当年青山人文景观如今仍为不少游人所称颂。

关于杯渡禅师的名字,传无明载,但地方文献有迹可循。《乾隆太平府志》卷十四《重建单传阁记》有这样记称:“太平州隐静寺实杯渡尊者道场,江左大迦蓝(寺院)也。”《太平府志·古迹·寺观》载:“隐静寺,在县东南三十里隐静山,一名五峰寺。刘宋(420-479)杯渡禅师建,旧额‘江东第二禅林’。宋大中祥符间(1008-1016),改普慧禅寺。”“明洪武初(1368年为洪武元年)改今名。”太平府治所在今安徽省马鞍山市当涂县,这就是说隐静寺,初为五峰寺,杯渡禅师重建后更名“普慧寺”,明代改今名。杯渡禅师重建五峰寺后更名“普慧寺”,想必“普慧”关联杯渡禅师,且后改今名“隐静寺”亦指杯渡禅师栖隐地。如果这个设想成立,那么此“普慧”与《北洲寺碑记》中的“普慧杯渡”相吻合,说明“普慧”是杯渡禅师的名字,“杯渡”是他的指代名称。

同时,《北洲寺碑记》还记述了杯渡禅师运化神通的两个重要情节:一是无火自然,井涌百宝,其宝井遗址犹存,为乡人所传诵。二是“飞锡峰头”。据说杯渡禅师游化四方,凡测度胜地的时候,常用“飞锡”神通,就是把袈裟包裹锡杖扔向空中,锡杖飞向之处便是游化之胜地。可见昔日的杯渡“飞锡”,有如今日的电子雷达,赋人以千里眼功能,探万物于目前。杯渡禅师既然飞锡而来,天竺山北洲寺必是胜异之地。杯渡禅师如此神通广大的西域神僧,是不会无缘无故地来住锡天竺山北洲寺的,一定是有大事因缘。什么大事因缘?恐怕世人至今不明。据传记云:杯渡禅师游化南州(指楚以南之地),过一陈氏人家时,特地对陈家人作悬记,说他们是善门之家,祖上有德,日后会出有大福报的人,并在陈家门上写了“福德门,灵人降”六个大字。南州:泛指南方地区。《楚辞·远游》:"嘉南州之炎德兮,丽桂树之冬荣。" 姜亮夫 校注:"南州犹南土也,此当指楚以南之地言。"《晋书·羊祜传》:"南州人征市日,闻祜丧,莫不号恸。"是指羊祜官荆州剌史,荆州百姓在集市之日闻之羊祜的死讯,罢市痛哭,街巷悲声相属,连绵不断。同是晋朝之时,杯渡游化南州,当是游化到荆州。

传记中并无记述陈氏名谁,最终出了什么样的人。传记之外的多年后,南州果然有人天景仰的高僧,人称东方小释迦,“八相成道”在陈氏人家降诞,法名智顗,俗名陈德安。

五、颖川世家,迁居容城

《隋天台智者大师别传》(门人灌顶撰)载云:“大师讳智顗,字德安,俗姓陈氏,颍川(今河南许昌)人也。高宗茂绩,盛传于谱史矣。暨晋世迁都,家随南出,寓居江汉,因止荆州之华容县。父起祖,学通经传,谈吐绝伦,而武策运筹偏多勇决。梁湘东王萧绎之荆州,列为宾客,奉教入朝领军。朱异见而叹曰:‘若非经国之才,孰为英王之所重乎?’孝元即位,拜使持节散骑常侍益阳县开国侯。”由此可知,智者大师俗姓陈,字德安,祖籍颖川今河南许昌人,晋代随朝廷自洛阳迁都建康(今南京)而迁居荆州华容县。古华容县即今监利县(今湖南之华容县是隋开皇十八年(598)由安南县改置),古华容县治所在古容城即今周老嘴镇天竺村。至智者大师出生时,陈氏人家已迁居这里近200年。

智者大师祖上陈家为颖川贵族,为什么没有随朝廷南迁当时京都建康(南京),以至智者大师父亲陈起祖文才武略时为东湘王、荆州刺史萧绎的重要智囊,并助萧绎在荆州立帝,功封持节使、散骑常侍、益阳开国候,也没有官居后梁之都荆州,而是僻居容城呢,其中有深厚的历史背景和久远的文化承续。

汉末魏晋是中国历史上士族门阀制度最为鼎盛的时期。东汉末年以来,地方上的世家大族对政治起着巨大的作用,士族名士成为士大夫的核心。颍川陈氏正是以汉末大名士身份起家成为当时的巨姓望族,世代传袭,名重魏晋。汉末魏晋颍川陈氏家族成员陈寔、陈纪,陈群、陈泰、陈佐、陈坦、陈眕等十三人史实见载于《后汉书》、《三国志》、《晋书》、《宋书》及《世说新语》等书。颍川陈氏可谓为当时的一流高门。所以智者大师别传中云:“高宗茂绩,盛传于谱史”。

晋永嘉五年(311),晋王朝内部刚刚平定“八王之乱”,外又遭北方割据势力汉赵刘聪遣石勒、王弥、刘曜等率军攻晋,在平城(今河南鹿邑西南)歼灭十万晋军,又杀太尉王衍及诸王公。旋攻入京师洛阳,俘获怀帝,杀王公士民三万余人。是为永嘉之乱。

永嘉之乱后,晋朝统治集团南迁,定都建康(今南京)建立东晋,史称衣冠南渡。衣冠,古代士以上戴冠,因用以指士以上的服装。衣冠南渡,指大批缙绅﹑士大夫及庶民百姓随之南迁。这是中国历史上第一次大规模人口南迁,据现代史学工作者统计,这次迁徒人口达90万,占全国总人口450万的20%。南迁的中下层民众,大多集中安置在江南、福建一带,如福建新设晋安郡,即是晋人集中安置之所。而少部分士大夫上层阶级,他们本身则因政治而游走宦海、因经济而求田问舍、因文化而纵意肆游、因出身而免除税役,既游离于集中安置政策之外,又不被居住地官吏所辖,被称之为“游宦”。智者大师祖上大概属于此类,这是智者大师祖上迁居容城的原因之一。

此外,容城与颖川还有一个文化关连上的重要因素。何为容城?春秋战国时期,许国(今河南许昌、晋时的颖川),遭到郑国的侵略,请求楚国保护,得到了楚王的允许,后经过很多周折,终于在昔日楚国腹地今监利县境内建立了容城国,成为楚王的附庸国。许国外称许国,内称容城国,是国中之国,所以称之为容城。《春秋左传》:成公十五年(-576)“许灵公畏逼于郑,请迁于楚。”《春秋?定公四年(-506)》:“许迁于容城。”

楚国为什么不直接吞并许国还允许许国在自己境内存在呢?“卧榻之侧,岂容他人鼾睡?”其实,楚国有楚国的划算。楚国要掌控一个地近周天子所在地洛阳的流亡政权,以便日后以协助许国复国为借口,挥师北上,挟天子以令诸侯,以实现“问鼎中原”之梦。

许国侨置于容城这段斑澜历史曾彪炳于史册,想必来自许国亦即颖川的智者大师的先祖们,对容城这个曾经的第二故国,是不同于旁人,至少在文化上会有某种莫名的亲近感的。

容城即汉华容县治所,由于容城境内有楚王行宫章华台,遂取“华美容城”之义名“华容县”。《水经注》:“台在今华容城内。”《湖北省建制沿革》:“《清一统志》梁(555-587)废华容入监利。”宋沈括《梦溪笔谈》:“华容即今之监利,非岳州之华容也,至今有章华故台在县郭中。”《湖北通志》:“周老嘴关西三里为华容县故城。” 潘桂明(苏州大学哲学系教授、苏州大学宗教研究所所长、中国社会科学院佛教研究中心特邀研究员)《中国思想家评传丛书·智顗评传》:“智顗,字德安,俗姓陈。陈氏祖籍颍川(今河南许昌)”。“永嘉南渡之际,为躲避北方战乱,陈氏一家随之南迁,寓居荆州华容(今湖北监利县西北)。”以上一系列典籍文献,与《天竺山北洲寺碑记》互鉴不悖,一致说明今监利县天竺山北洲寺即智者大师故里。

就在笔者撰写本文的过程中,天竺山北洲寺住持登首法师又传来消息、电子图片,北洲寺又挖出新的石碑,碑云北洲寺还曾名“容城北门古寺”。这一记载非常重要,它为北洲寺与华容县容城确定了连为一体的方位座标,具有“活化石”价值与意义。

六、智者大师生平与行持

智者大师名智顗,字德安,生于梁武帝大同四年(538),圆寂于隋文帝开皇十七年(597);世寿六十,僧腊四十。师俗姓陈,祖先原居今河南许昌;晋朝时,先人因避乱而迁居今湖北监利。父陈起祖,母徐氏,二人均虔信佛教。徐氏生大师前,曾夜梦五彩祥云萦怀,又三梦口吞白鼠。师诞生之夜,室内竟然无灯自明、光照粲然,直到隔天早上。正当陈家为再度添丁、准备杀猪宰羊大事庆祝一番之际,意外发现火灭汤冷,始终无法生火烧开洗擒猪羊的用水。适巧,当时有两位僧人扣门相告,对起祖公说:“善哉!善哉!府上二公子宿植德本,日后将出家为佛门龙象。”师自幼“卧便合掌,坐必面西”。稍长,大师一见佛像便虔诚礼拜,每逢僧人必恭敬以待。七岁时,大师喜往佛寺,得寺僧口授《普门品》;大师将经文读过一遍即能背诵,诚宿慧之开显也!

大师十五岁,正值梁朝颓败之际,深切感受邦国不靖、家园离乱的痛苦,志求出世,遂于长沙佛像前发大愿,“誓作沙门,荷负正法”,以续佛慧命为己任。十八岁时,师依止湘州(湖南、广东与广西交界处)果愿寺法绪和尚出家,随后师事慧旷律师,并诣大贤山(湖南衡阳南部)读诵《法华经》、《无量义经》与《普贤观经》,大师于二十天内,即穷尽此三部经的奥义秘旨。

陈文帝天嘉元年(560),大师二十三岁,至河南大苏山亲炙慧思禅师。师徒二人初会面时,思师即叹曰:“昔在灵山同听《法华》,宿缘所追,今复来矣!”大师在慧思禅师的指点下修习“法华三昧”,经十四天的用功,当读诵《法华经·药王菩萨本事品》至“是真精进,是名真法供养如来”时,大师寂然入定,亲见灵山一会俨然未散。大师将定中所证之悟境向慧思报告。思即叹:“非尔弗证,非吾莫识。所入定者,‘法华三昧’前方便也;所发持者,‘初旋陀罗尼’也。纵令文字之师千群万众,寻汝之辩,不可穷矣!于说法人中,最为第一。”尔后慧思每令大师代为宣讲经论;大师“智方日月,辩类悬河。”慧思曾有如下之赞语:“可谓法付法臣,法王无事者也!”大师亲教慧思七年后,奉慧思“传灯化物,莫作最后断种人”之严命,与“汝于陈国有缘,往必利益”之指示,偕法侣二十七人至金陵(南京)弘化,时年三十岁。

大师于金陵瓦官寺八载,宣讲《大智度论》、《次第禅门》等经论。期间,僧俗二道求法于师者,不绝于途。大师善巧开示,咸令彼等同餐法味、皆蒙法益。陈太建七年(575)秋,大师依先前梦兆迳往浙江天台山,时年三十八。大师初抵天台,即获居山三十年之定光老禅师的全力护持。定光对大师说:“山下有皇太子基,可造寺院。”大师问道:“如今盖草舍尚且困难,不知何时才能办到?”定光答说:“今非其时,待三国(北周、北魏、南陈)统一后,自有贵人来造此寺。”定光更预言:“寺若成,国即清!”大师因此萌发建寺之愿。

大师幽栖天台山前后十年,不但禅观功夫更趋究竟,也在此自修自学阶段,建立天台宗完备的理论体系,使天台宗成为佛教东来后,首先发展演变为最具中国本土佛学特色的宗派。大师依据经论以《法华经》为宗骨,以《大智度论》为指南,以《涅盘经》为扶疏,以《大品般若经》为观法,并传承北齐慧文禅师的“一心三观”、南岳慧思禅师的“法华三昧”,加上自己修学的体证,直承佛旨,建立“教观并重”、思想体系博大精深的天台宗。“五时八教”、“五重玄义”、“一念三千”、“六即佛”等重要的佛教义理名相,皆出白天台宗。

陈少主至德三年(585),大师四十八岁,应陈少主七次遣使诏请,出天台山再度到金陵弘化。隋文帝开皇九年(589)隋灭陈,师率众避难于庐山。次年,文帝派使者向师问候,并请大师与他“共振佛教,以化世人”。开皇十一年(591),大师五十四岁,复应晋王杨广(即日后继位的隋炀帝)礼请,到扬州为彼授菩萨戒。晋王对大师赞叹说:“大师传佛法灯,宜称智者!”此后,人们便以“智者大师”尊称之。不久,大师为报答师长恩,专程到南岳衡山,为慧思禅师启建法事功德。开皇十二年(592),师归故里荆州;为报答生地之恩,于荆州当阳县玉泉山建寺,宏扬佛法。开皇十七年(597),大师示寂于天台山,遗书晋王杨广曰:“山下一处非常之好,请敕建一伽蓝,不见寺成,瞑目为恨!”杨广不负大师命,于隋仁寿元年(601)完成该梵刹的兴筑(初名天台寺,后隋炀帝赐额为国清寺),遂成为天台宗祖庭。大师也因为对中国佛教所作的巨大贡献,而被尊为“东土释迦”。

结语:

净土宗十三祖师印光大师说:智者大师乃“古佛应世”。既谓“古佛应世”,必有“一佛出世,千佛拥护”。

西域神僧杯渡禅师飞锡天竺山北洲寺,可以理解此举全程是为了智者大师“古佛应世”而来,首先,为陈氏人家手书“福德门,灵人降”,悬记智者大师降诞陈氏人家。正如《高僧传》卷第九、十〈神异〉云:杯渡“或显现神奇,遥记方兆”。其次,融合儒释二道,重建马伏波祠为北洲寺,传佛教入容城。正是因为有了北洲寺,才有智者大师“父陈起祖,母徐氏,二人均虔信佛教”。才有智者大师七岁时,得往佛寺,蒙寺僧口授《普门品》,读过一遍即能背诵,开显宿慧。再者《智者大师别传》:“至年七岁,喜往伽蓝。”伽蓝即天竺梵语,音译作"僧伽蓝摩""僧伽蓝"。原意是指僧众共住的园林,即寺院。后引伸为伽蓝土地的守护。《别传》喜往伽蓝,与《北洲寺碑记》所记该寺已由儒家神明祭祀场所改变为佛教伽蓝的历史相吻合。

总之,“法不孤起,仗境方生。”当年西域与东土人文信仰在这里互鉴相融,中原文明与南蛮文明在这里风云际会,因缘和合,降诞了一位伟大高僧;一千五百年后的今天,时代已发生翻天覆地的变化,我们在这里抚今追昔,发拙这一历史文化,它将为丰富人民群众精神文化生活,助力社会发展进步焕发出绚丽而灿烂的光辉。(文/任茂礼)


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